Ilmuwan Temukan Kelelawar dengan Virus Mirip COVID-19 di Negara Ini

Ilustrasi Kelelawar. (medicalxpress)

Editor: Tatang Adhiwidharta - Kamis, 23 September 2021 | 22:30 WIB

Sariagri -  Sejumlah ilmuwan telah menemukan patogen virus yang mirip SARS-CoV-2 pada kelelawar yang hidup di beberapa goa di Laos. Virus yang ditemukan ini juga berpotensi menginfeksi masyarakat secara langsung pada manusia dan memberi petunjuk besar bagi penelusuran asal-usul virus penyebab Covid-19 yang masih dipenuhi kontroversi.

Melansir Medical Xpress, para peneliti dari Institut Pasteur Prancis dan Universitas Nasional Laos mengatakan temuan mereka menunjukkan bahwa virus yang secara genetik dekat dengan virus SARS-CoV-2 "ada di alam" di antara spesies kelelawar di gua batu kapur di Laos utara, yang bertetangga dengan China.

Dari virus yang mereka identifikasi di antara ratusan kelelawar yang diuji di Provinsi Vientiane, tiga ditemukan sangat mirip dengan virus penyebab COVID-19, terutama dalam mekanisme menempel pada sel manusia.

"Idenya adalah mencoba mengidentifikasi asal mula pandemi ini," kata Marc Eloit, yang memimpin laboratorium penemuan patogen Institut Pasteur, kepada AFP.

Namun Eloit, yang timnya menganalisis sampel yang dikumpulkan, mengatakan masih ada perbedaan utama antara virus yang ditemukan dan SARS-CoV-2. Tetapi dia mengatakan pekerjaan itu adalah "langkah maju yang besar" dalam mengidentifikasi asal mula pandemi, membenarkan teori bahwa virus corona yang telah menyebar ke seluruh dunia bisa dimulai dengan kelelawar hidup.

Penulis penelitian memperingatkan bahwa temuan mereka menunjukkan virus baru "tampaknya memiliki potensi yang sama untuk menginfeksi manusia dengan strain awal SARS-CoV-2".

"Orang-orang yang bekerja di gua, seperti pengumpul guano, atau komunitas religius pertapa tertentu yang menghabiskan waktu di dalam atau sangat dekat dengan gua, serta turis yang mengunjungi gua, sangat berisiko terpapar," kata para penulis.

Seperti diketahui, pakar internasional yang dikirim ke China oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) pada Januari menyimpulkan bahwa kemungkinan besar virus SARS-CoV-2 melompat dari kelelawar ke manusia melalui hewan perantara. Mereka menyebut kemungkinan virus bocor dari laboratorium seperti laboratorium virologi khusus di Wuhan dianggap "sangat tidak mungkin", meskipun belum dikesampingkan.

Martin Hibbert, Profesor Emerging Infectious Disease di London School of Hygiene and Tropical Medicine, yang tidak terlibat dalam penelitian Laos, mengatakan bahwa virus yang paling dekat hubungannya ditemukan dapat menginfeksi sel manusia "semudah" seperti SARS-CoV. -2 dan karena itu mungkin mampu menginfeksi manusia. Tetapi dia menekankan bahwa virus itu "bukan nenek moyang dari strain pandemi".

Penulis studi Laos, yang telah diposting di situs Research Square, mengatakan hasil mereka menunjukkan pandemi virus corona berpotensi berevolusi melalui pencampuran antara virus yang berbeda dan spesies kelelawar.

Baca Juga: Ilmuwan Temukan Kelelawar dengan Virus Mirip COVID-19 di Negara Ini
Negara Ini Laporkan Kematian Hewan Pertama Akibat COVID-19



James Wood, Kepala Departemen Kedokteran Hewan di University of Cambridge, yang juga tidak terlibat dalam penelitian, mengatakan bahwa hal itu menunjukkan "rekombinasi antara virus yang berbeda kemungkinan terlibat, daripada evolusi sederhana dari satu garis keturunan dalam waktu yang lama. ".

Dalam komentarnya kepada Science Media Center, dia mengatakan ini tidak hanya menggarisbawahi kemungkinan peran yang dimainkan oleh kelelawar dan mungkin hewan lain yang hidup berdekatan, tetapi juga menunjukkan "risiko yang melekat dalam perdagangan satwa liar yang hidup", di mana pasar dapat membantu mendorong zoonosis penularan lintas spesies.


 

Video Terkait